Skip to main content
MENU

George D. Zamka

Astronaut

[ Scroll down for English translation ]

George Zamka nació en la ciudad de Jersey, Nueva Jersey. Se crio en la ciudad de Nueva York, Irvington, Nueva York; Medellín, Colombia; y Rochester Hills, Michigan. Su madre era colombiana y su padre polaco. En 1980, se graduó de la secundaria Rochester Adams, Rochester Hill, Indiana. Más tarde asistió a la Academia Naval de los Estados Unidos y recibió una licenciatura en Matemáticas. En 1997, obtuvo su Maestría en Ciencias en Administración de Ingeniería del Instituto de Tecnología de Florida.

Zamka fue comisionado como segundo teniente en el Cuerpo de Marina de los Estados Unidos después de graduarse de la Academia Naval de los Estados Unidos en mayo de 1984. Después del entrenamiento básico, fue entrenado como piloto del Grumman A-6E Intruso en Whidbey Island, Washington de 1987 a 1988. Luego voló con el Escuadrón de Ataque de los Marines VMA(AW)-242 en El Toro, California que se especializaba en todo tipo de clima. Sirvió en funciones de administración, seguridad de vuelo y como escuadrón de armas e instrucción táctica. En 1990, entrenó para ser piloto del F/A-18 y fue asignado al Escuadrón de Combate de Ataque VMFA(AW)-121, que se especializaba en todo clima también en California. Voló el F/A-18D Ataques Nocturnos Hornet durante despliegues en el extranjero en Japón, Corea, Singapur y el suroeste de Asia. Zamka voló 66 misiones de combate sobre Kuwait e Irak durante la Tormenta del Deseirto. En 1993, sirvió con el 1er Batallón, el 5o Marines en Campo Pendleton, California, y la 31a Unidad Expedicionaria de Infantería de los Marines en el Pacífico

Occidental. Fue seleccionado para asistir a la Escuela de Pilotos de Pruebas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos clase 94A y se graduó en diciembre de 1994. Zamka fue asignado como piloto de prueba/oficial de proyecto F/A-18 y oficial de operaciones F/A-19 para el Escuadrón de Pruebas de Aviones de Ataque Naval (NSATS). Mientras estaba asignado a NSATS, Zamka voló una amplia variedad de pruebas en el F/A-18 Hornet, incluyendo alto ángulo de ataque, cargas, aleteo, equipo de tripulación y programas de sistema de armas. Zamka regresó a VMFA(AW)-121 en 1998 y estaba sirviendo como el oficial de mantenimiento de aviones desplegado en Iwakuni, Japón, cuando fue seleccionado para el programa de astronautas. Ha registrado más de 5.000 horas de vuelo en más de 30 aviones diferentes. En agosto de 2010, el coronel Zamka se retiró de los Marines.

En junio de 1998, Zamka fue seleccionado como piloto por la NASA. Se reportó para la formación de candidatos a astronaut en agosto de 1998. Ha desempeñado varios cargos técnicos y de liderazgo en la Oficina de Astronautas, incluyendo operaciones de encuentro espacial y proximidad, instrucción de aterrizaje y despliegue y líder para sistemas de transbordadores dentro de la Subdivisión de Operaciones de Transbordadores. Zamka se desempeñó como líder para la división de Entrenamiento y Procedimientos de Transbordadores y como supervisor de la clase de candidatos a astronautas de 2004.

En el 2007, Zamka completó su primer vuelo espacial como piloto del STS-120. La misión STS-120 Discovery del 23 de octubre al 7 de noviembre de 2007 fue lanzada y regresó a tierra en el Centro Espacial Kennedy, Florida. Durante esta misión, el elemento Nodo 2 Armonía fue entregado a la Estación Espacial Internacional. Este elemento abre la capacidad para que los futuros laboratorios internacionales se añadan a la estación.

Para su segundo vuelo espacial, Zamka comandó la tripulación del STS-130, que voló del 8 de febrero al 21 de febrero de 2010. STS-130 Endeavour lanzó por la noche, llevando en alto los módulos permanentes finales de la Estación Espacial Internacional, Tranquilidad y Cúpula. Tranquilidad es ahora el centro de soporte vital de la estación, que contiene el ejercicio, el reciclaje de agua y los sistemas de control ambiental, mientras que el Cúpula proporciona el conjunto más grande de ventanas jamás para adornar una nave espacial.

En marzo de 2013, Zamka se retiró de la NASA. Ahora se desempeña como Administrador Asociado Adjunto, Administrador Federal de Aviación, para Transporte Espacial Comercial. El Coronel Zamka ha registrado más de 692 horas en el espacio.


George Zamka was born in Jersey City, New Jersey. He was raised in New York City, Irvington, NY; Medellin, Colombia; and Rochester Hills, Michigan. His mother was Colombian and his father Polish. In 1980, he graduated from Rochester Adams High School, Rochester Hill, Indiana. He later attended the United States Naval Academy and received a Bachelor of Science degree in Mathematics. In 1997, he earned his Master of Science degree in Engineering Management from the Florida Institute of Technology.

Zamka was commissioned as a second lieutenant in the United States Marine Corps after graduating from the United States Naval Academy in May 1984. After basic training, he was trained as a Grumman A-6E Intruder pilot at Whidbey Island, Washington from 1987 to 1988. He then flew with Marine All-Weather Attack Squadron VMA(AW)-242 in El Toro, California. He served in administration, flight safety roles and as squadron weapons and tactics instruction. In 1990, he trained to be an F/A- 18 pilot and was assigned to the Marine All-Weather Fighter Attack Squadron VMFA(AW)-121, also in California. He flew the F/A-18D Night Attack Hornet during overseas deployments to Japan, Korea, Singapore and Southwest Asia. Zamka flew 66 combat missions over occupied Kuwait and Iraq during Desert Storm. In 1993, he served with 1st Battalion, 5th Marines in Camp Pendleton, California, and the 31st Marine Expeditionary Unit in the Western Pacific. He was selected to attend the United States Air Force Test Pilot School class 94A and graduated in December 1994. Zamka was then assigned as an

F/A-18 test pilot/project officer and the F/A-19 operation officer for the Naval Strike Aircraft Test Squadron (NSATS). While assigned to NSATS, Zamka flew a wide variety of tests in the F/A-18 Hornet, including high angle of attack, loads, flutter, crew equipment and weapon system programs. Zamka returned to VMFA(AW)-121 in 1998 and was serving as the aircraft maintenance officer deployed to Iwakuni, Japan, when he was selected for the astronaut program. He has logged more than 5,000 flight hours in more than 30 different aircraft. In August 2010, Colonel Zamka retired from the Marine Corp.

In June 1998, Zamka was selected as a pilot by NASA. He reported for astronaut candidate training in August 1998. He has served in various technical and leadership roles in the Astronaut Office, including space rendezvous and proximity operations, landing and rollout instruction and lead for shuttle systems within the Shuttle Operations Branch. Zamka served as lead for the Shuttle Training and Procedures division and as supervisor for the astronaut candidate class of 2004.

In 2007, Zamka completed his first spaceflight as pilot of STS-120. STS-120 Discovery mission from October 23 to November 7, 2007, launched from and returned to land at the Kennedy Space Center, Florida. During this mission, the Node 2 element Harmony was delivered to the International Space Station. This element opens the capability for future international laboratories to be added to the station.

For his second spaceflight, Zamka commanded the crew of STS-130, which flew in February 8 to February 21, 2010. STS-130 Endeavour launched at night, carrying aloft the final Internationals Space Station permanent modules, Tranquility and Cupola. Tranquility is now the life-support hub of the station, containing exercise, water recycling and environmental control systems, while the Cupola provides the largest set of windows ever to grace a spacecraft.

In March 2013, Zamka retired from NASA. He is now serving as Deputy Associate Administrator, Federal Aviation Administrator, for Commercial Space Transportation. Colonel Zamka has logged more than 692 hours in space.